Vade-mecum monétaire vaudois XVIe-XVIIIe

Systèmes et parités monétaires, cours d'espèces, prix, revenus et dépenses dans le Pays de Vaud sous le Régime bernois

Norbert Furrer
2011, 129 pages, 15 €
19,00 CHF
Réf.: 978-2-88901-047-9
Ce livre, destiné aussi bien aux historiens qu'aux personnes intéressées par le Pays de Vaud, est conçu comme un outil pour le travail en archive. Il présente notamment, sous forme de tableaux et de documents d'archives, les systèmes monétaires vaudois et bernois, ainsi qu'un modèle théorique de dépenses quotidiennes d'un ménage modeste et d'un ménage aisé. Il contient en outre des illustrations et un glossaire monétaire allemand-français, français-allemand et constitue ainsi le premier volume d'une série conçue et soutenue par les Archives cantonales vaudoises.

Le livre est en premier lieu un instrument de travail destiné aux historiens professionnels ou amateurs du Pays de Vaud à l'époque de la domination bernoise (1536-1798). On y présente, sous forme de tableaux et de documents d'archives les réalités monétaires, relativement complexes, notamment les systèmes monétaires vaudois et bernois, les parités entre systèmes monétaires en Suisse, l'évolution du cours des espèces d'or et d'argent étrangères à Lausanne et à Berne, des séries chronologiques de prix de biens et de services des séries de revenus (salaires journaliers et pensions annuelles), des exemples de dépenses hebdomadaires pour la nourriture et un modèle théorique de dépenses quotidiennes d'un ménage modeste et d'un ménage aisé. Il répond à des questions du genre: 
Combien de deniers contenait un gros lausannois au XVIe siècle? Quel était le rapport entre florin petit poids vaudois et batz bernois au XVIIe siècle? Quel était le cours du louis d'or vieux ou de l'écu blanc neuf à Lausanne en 1751? Combien coûtait le pain de froment ou la paire de souliers? Que gagnait un cordonnier ou une lessiveuse par jour, un pasteur, un fontenier, un guet de nuit par année? Quel pouvait être le budget d'un ménage aisé et d'un ménage modeste?

Ce vade-mecum est conçu comme un outil pour servir à l'histoire du Pays de Vaud sous le Régime bernois (1536-1798). Il contient en outre des illustrations et un glossaire monétaire allemand-français, français-allemand et constitue le premier volume d'une série conçue et soutenue par les Archives cantonales vaudoises. 

Dans la Revue historique vaudoise

Bonne idée que celle des Archives cantonales vaudoises et de leur directeur, Gilbert Coutaz, que de vouloir aider les historiens à travailler sur les sources qui concernent le Pays de Vaud sous le régime bernois. Une série de petits guides est prévue et le vade-mecum de Norbert Furrer est le premier à paraître. Le format de l'ouvrage en fait un outil que l'on peut emporter facilement, conformément à son titre.

Les questions monétaires ne sont simples à aucune époque et la monnaie métallique laisse plus d'un étudiant dubitatif. Norbert Furrer, qui a publié depuis 1992 plusieurs ouvrages et articles sur le sujet, est bien placé pour éclairer le sujet. Rappelant d'abord les caractéristiques des monnaies métalliques (pensons au bimétallisme or/argent, aux grosses et aux petites espèces - les piécettes de billon qui circulaient localement), l'auteur présente ensuite les systèmes monétaires utilisés dans le Pays de Vaud, le lausannois (savoyard) et le bernois. Les Vaudois utilisaient les deux sans problème. Suivent divers tableaux, notamment le cours de grosses pièces étrangères.

Pour rendre plus concrètes ces données, l'auteur donne en seconde partie des exemples de prix, de salaires, de revenus, de dépenses, parfois en fac-similés. Un glossaire allemand-français et français-allemand complète utilement le volume (l'écu bon est une Krone en allemand). Tout historien, débutant ou chevronné, consultera avec profit le Vade-mecum monétaire vaudois et s'évitera ainsi bien des questions et des erreurs.

Lucienne Hubler, Revue historique vaudoise , 119/2011, p.337